Fotógrafo da vida selvagem captura as últimas fotos da “rainha dos elefantes”

Os elefantes são conhecidos por sua incrível expectativa de vida, com elefantes africanos vivendo até 70 anos. O fotógrafo de vida selvagem Will Burrard-Lucas teve a sorte de ter uma experiência pessoal com um elefante chegando ao fim de sua vida. F_MU1, como era conhecida pelo Tsavo Trust, passou mais de 60 anos morando em um canto tranquilo de Tsavo, no Quênia.

Em 2017, Burrard-Lucas estava embarcando em um projeto com a Tsavo Trust para fotografar elefantes em Tsavo para um livro de mesa de café. Enquanto examinava a área, ele foi informado sobre a F_MU1, uma fêmea de elefante com um temperamento gentil. Junto com os membros da equipe de pesquisa Tembo 2 da Tsavo Trust, Burrard-Lucas passou vários dias à procura do animal majestoso. Quando ela finalmente se mostrou, era mais do que ele poderia ter esperado.

“Sobre os arbustos eu tive um vislumbre das costas de um elefante e, segundos depois, ela saiu para o espaço aberto. Fiquei sem palavras ”, lembra ele. “F_MU1 era magro e velho, mas ela avançou com graça majestosa. Suas presas eram tão longas que raspavam o chão na frente dela. Ela era como uma relíquia de uma época passada.

Eles passaram o resto do dia com ela, com Burrard-Lucas apelidando-a de “Rainha dos Elefantes”. Ela os conduziu ao seu bebedouro, onde esperou pacientemente sua vez de tomar um banho refrescante. Aqui, o fotógrafo empregou sua BeetleCam, que lhe permite obter imagens no nível do solo com segurança.

Ao longo desta viagem, Burrard-Lucas foi capaz de fotografar F_MU1 várias outras vezes usando o BeetleCam, recolhendo todos os detalhes de sua pele envelhecida, cada ruga representando um triunfo do tempo sobre os perigos da caça furtiva. Infelizmente, uma seca em curso naquele momento tornou bastante difícil para os elefantes, particularmente os muito jovens e idosos. É mais provável que a seca tenha sido um grande fator que contribuiu para sua morte, que ocorreu apenas algumas semanas depois que Burrard-Lucas conseguiu imortalizá-la pela última vez.

Ele posicionou sua BeetleCam em um bebedouro e ela veio, pronta para sua fotografia. F_MU1 agora enfeita a capa do livro de Burrard-Lucas, Land of Giants, que cobre vários anos de elefantes vivendo em Tsavo. Parece apropriado que um retrato da “Rainha” seja usado para representar o livro. No final, a história de F_MU1 é de triunfo, pois ela conseguiu viver uma vida plena e rica da maneira que a natureza pretendia. Sua longa vida é um testemunho do trabalho que Tsavo Trust e Kenya Wildlife Services fazem para proteger os animais.

Para Burrard-Lucas, seu tempo com o F_MU1 é algo que ele nunca esquecerá. “Como fotógrafo de vida selvagem, um assunto como o F_MU1 é incrivelmente raro; uma criatura que é única – possivelmente a mais notável de sua espécie – e ainda um animal que poucos fotografaram antes. O tempo que passei com ela foi um verdadeiro privilégio.

Você pode ler ainda mais sobre sua experiência com este elefante africano em seu blog.

F_MU1 era uma elefanta que viveu por mais de 60 anos em um canto de Tsavo, no Quênia.

O fotógrafo de vida selvagem Will Burrard-Lucas foi capaz de fotografá-la apenas algumas semanas antes de morrer de causas naturais.

Essas imagens, juntamente com muitas outras, fazem parte de um projeto que o fotógrafo realizou com a Tsavo Trust.

O resultado final é Land of Giants, um livro cheio de fotos dos grandes elefantes de presa que vivem em Tsavo.

Via: My Modern Met

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