As crianças estavam sofrendo bullying pelas roupas sujas, então este diretor instalou uma lavanderia gratuita e a presença nas aulas aumentou 10%

Às vezes é preciso uma aldeia para criar uma criança – ou, no caso desses alunos – uma escola. Quando Akbar Cook – um vice-diretor da West Side High School em Newark, Nova Jersey – começou em seu trabalho, ele sabia que finalmente estava em posição de fazer uma mudança real na vida de seus alunos, e ele fez. Mas provavelmente ninguém, incluindo o próprio Sr. Cook, poderia imaginar até que ponto seu impacto iria realmente. Sua ideia de introduzir uma lavanderia para o ensino médio foi tão bem sucedida, que começou uma bola de neve de mudança. Esta semana, o Sr. Cook pilotou um programa chamado Cook Educational Solutions, destinado a ajudar outras escolas a implementarem suas iniciativas frutíferas.

Mais informação: West Side Lights On

Akbar Cook, diretor da escola secundária, notou que seus alunos estavam sendo intimidados por suas roupas sujas

Créditos da imagem: Akbar Cook

Quando o Sr. Cook tornou-se vice-diretor do West Side, ele estava preocupado com o crescente problema do bullying, que estava levando os alunos a faltar às aulas. O problema era tão terrível que quase 85% dos estudantes foram informados sobre os últimos anos. Akbar descobriu que muitos dos jovens da West Side High School não tinham condições de lavar os uniformes, por isso optavam por ficar em casa em vez de irem à escola sujos para serem ridicularizados pelos colegas. Os valentões tiravam fotos das coleiras sujas ou das calças manchadas de seus colegas de turma e as publicavam nas redes sociais. O diretor também lembrou de um incidente em 2016, quando um oficial de segurança tentou verificar a bolsa de uma menina e foi recebido com gritos e uma briga para não deixá-lo ver o que continha. Mais tarde, as autoridades descobriram que ela estava carregando suas roupas sujas na bolsa porque ela estava temporariamente desabrigada e temia que as pessoas descobrissem. “Ela estava lutando por seu orgulho”, explicou Cook depois à mídia.

Ele instalou máquinas de lavar e secar na escola e a frequência de estudantes aumentou em 10%

Créditos da imagem: CBS News

Tendo reconhecido o problema, o Sr. Cook se aproximou indo direto para a raiz. Ele solicitou uma doação de US $ 20 mil para os eletrodomésticos – cinco lavadoras e cinco secadoras – da Fundação MCJ Amelior. A escola foi fornecida com os fundos necessários e o vestiário de futebol foi convertido em uma lavanderia onde as crianças podiam entrar e ter suas roupas lavadas. Mas a iniciativa não termina aí – enquanto os estudantes esperam por sua roupa, em uma sala adjacente chamada Makerspace, um professor é designado antes e depois da escola para trabalhar com alunos em projetos STEM (ciência, tecnologia, engenharia e matemática). e explorar seus interesses acadêmicos.

Cook levou outras iniciativas para resolver outros problemas graves em sua escola

Créditos da imagem: catresa.mcghee

No entanto, existem alguns problemas profundamente arraigados na comunidade de Newark, que são muito mais alarmantes do que o bullying – e o principal também é direcionado a enfrentá-los. Em 2014, segundo Akbar, todo verão dois ou três de seus alunos seriam mortos devido à violência armada nas ruas. Ele se lembra de um momento comovente quando um de seus alunos foi encontrado em uma lata de lixo, logo atrás do prédio da escola. “Eu precisava encontrar uma maneira de salvá-los”, disse Akbar à mídia no ano passado.

O diretor apresentou o programa Lights Out, que se concentra em manter os jovens fora das ruas

Créditos da imagem: wscampus

Afetado pela perda de tantas vidas jovens, Akbar introduziu o programa Lights On. Pretende-se criar um espaço seguro para as crianças, para que elas não tenham que gastar tempo nas ruas e se voltarem para influências negativas. A inspiração para o conceito veio da infância de Akbar, quando ele estava sempre no West Side Boys and Girls Club. Akbar achava que a academia da escola poderia ser sua própria versão de abrigo comunitário. Durante o ano letivo, as portas estão abertas para todos às sextas-feiras, das 18h às 23h. Durante o verão, as pessoas são bem-vindas às segundas, quartas e sextas-feiras, das 18h às 23h. Os membros da comunidade podem jogar basquete, pingue-pongue, jogos de tabuleiro, jogos X-box ou PlayStaytion, dançar, aprender a costurar, projetar, fazer maquiagem e muitas outras atividades. Os alunos também recebem refeições quentes gratuitas, para que não voltem para casa com estômagos vazios. Graças a doações da comunidade e ex-alunos, o programa conseguiu prosperar ano após ano.

O educador apareceu duas vezes no programa de Ellen DeGeneres, onde recebeu enormes doações

Créditos da imagem: Akbar Cook

Devido à exposição em várias plataformas de mídia social, os programas introduzidos pelo Principal Cook foram reconhecidos em todo o país e agora muitas outras escolas estão implementando suas iniciativas também. Esta semana ele pilotou um programa chamado Cook Educational Solutions, que se destina a ajudar as escolas de outras comunidades a enfrentar os problemas de bullying, a falta de freqüência e a ausência de atividades extra-escolares. Akbar Cook também foi convidado por Ellen Degeneres duas vezes para compartilhar sua história e ajudar a difundir a consciência sobre a situação real em algumas escolas urbanas. A última vez que ele foi, ele recebeu uma doação de US $ 50.000 para continuar a desenvolver e desenvolver seus projetos.

Via: Bored Panda

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