5 fatos que você não sabia sobre o Arco do Triunfo de Paris

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Desde 1836, o Arco do Triunfo tem sido um símbolo da fortaleza da França. Destinado a imortalizar os exércitos que lutaram na Revolução e nas Guerras Napoleônicas, esta estrutura de pedra maciça é um dos mais famosos monumentos militares do mundo.

Embora você já tenha ouvido falar do Arco do Triunfo, talvez não conheça a história completa, desde a sua longa construção até o gêmeo do século XX. Quer saber mais sobre o monumento? Leia sobre cinco fatos fascinantes garantidos para lhe dar uma sólida compreensão do arco mundialmente famoso.

O Arco do Triunfo foi encomendado por Napoleão, embora nunca o tenha concluído.

Jacques-Louis David, “Napoleão cruzando os Alpes”, 1801 (Foto: Wikimedia Commons Public Domain)

Napoleão I encomendou o arco comemorativo em 1806, dois anos depois de se declarar “Imperador dos Franceses” na Catedral de Notre-Dame. Antes de sua coroação, ele desempenhou um papel ativo nos assuntos políticos e militares da França. Após o sucesso da Revolução Francesa em 1799, ele assumiu o controle da França e travou uma quantidade excessiva de guerras que vieram a ser conhecidas como as Guerras Napoleônicas.

Para homenagear aqueles que lutaram e morreram em ambas as séries de batalhas, ele propôs a construção de um arco monumental. Como esperado, esse projeto de larga escala levou muito tempo. De fato, não foi completado até 1836 – 15 anos depois da morte de Napoleão.

Foi modelado após o arco romano de Titus.

O arco de titus no fórum romano (banco de imagens de ansharphoto / Shutterstock)

Na verdadeira moda imperial, Napoleão olhou para a Roma Antiga ao imaginar seu monumento. Especificamente, Jean-François Chalgrin, arquiteto do Arco do Triunfo, encontrou inspiração no Arco de Tito, uma estrutura do século I criada para prestar homenagem a Tito, um renomado comandante militar e imperador romano.

A 164 pés, o Arco do Triunfo é muito mais alto que o Arco de Tito de 15 metros. Além disso, seu design é mais complexo do que sua antiga inspiração. Na sua base, possui quatro grupos escultóricos: A Entrada de Napoleão, A Partida dos Voluntários, A Conquista de Alexandria, e A Batalha de Austerlitz. No topo do monumento estão 30 escudos gravados com uma lista de grandes vitórias francesas, enquanto suas paredes internas apresentam os nomes de 660 pessoas, incluindo 558 generais.

Um soldado anônimo está enterrado sob o arco.

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Além daqueles que lutaram nas Guerras Revolucionária e Napoleônica, o Arco do Triunfo também homenageia um homem que lutou na Primeira Guerra Mundial. Ao contrário do primeiro, porém, este último não tem seu nome inscrito no monumento. De fato, sua identidade não é de todo conhecida.

Enterrado sob o arco é o túmulo do soldado desconhecido. Aqui, o indivíduo sem nome foi enterrado em 1920. Para simbolizar a apreciação imortal da França pelo soldado desconhecido – e por todos aqueles que lutaram e morreram nas duas guerras mundiais – o túmulo é encimado por uma chama eterna. Queimando sem parar desde 1923, essa luz bruxuleante continua a iluminar a importância de homenagear lutadores anônimos. De fato, após uma visita ao Arco do Triunfo em 1961, a primeira-dama Jacqueline Kennedy solicitou um memorial similar no cemitério de Arlington, na Virgínia, culminando no famoso equivalente americano.

Ele fica no centro de um étoile, ou “estrela”.

Quando Napoleão encomendou o arco, ele tinha um site em mente: o extremo oeste da elegante Avenida Champs-Élysées. Aqui, uma série de estradas pavimentadas se encontrou, formando a forma de uma estrela. Devido a essa configuração, a área acabaria sendo chamada de Place de l’Étoile (“Praça da Estrela”).

Em meados do século XIX, essa “estrela” foi redesenhada sob Napoleão III – o sobrinho de Napoleão – como parte de seu projeto de reconstrução em Paris. Projetado por Georges Eugène Haussmann, o novo Place de l’Étoile manteve a forma histórica da região. No entanto, em vez de pequenas estradas, irradiava 12 novas e melhoradas avenidas. Em 1970, a Place de l’Étoile foi renomeada como Place Charles de Gaulle para homenagear o falecido grande presidente da França.

Uma versão do século XX do arco está localizada na outra extremidade da Champs-Élysées.

La Grande Arch visto do topo do Arco do Triunfo Fotos de r.nagy / Shutterstock

Em 1989, outro arco foi instalado nos Champs-Élysées. Chamado La Grande Arche de la Défense, este novo monumento deu um toque moderno ao arco triunfal tradicional – tanto em design quanto em simbolismo.

Chegando a 360 pés de altura, esta elegante estrutura em forma de cubo espelha o Arc de Triomphe, que fica no extremo oposto da avenida de 1,2 milhas. O que realmente distingue este monumento de sua contraparte neoclássica, no entanto, é sua intenção. Em vez de se concentrar nas vitórias militares da França, este arco contemporâneo enfatiza sua diversidade, agindo como uma “janela para o mundo” e funcionando “como um lugar onde pessoas com diferentes origens e culturas podem se encontrar e se comunicar” – um modelo ideal para a França moderna.

Via: My Modern Met

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