7 fatos que você não sabia sobre Machu Picchu

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O poderoso Império Inca – a última das grandes civilizações andinas – surgiu dos planaltos peruanos no início do século XIII. Governando uma população de 10 milhões de pessoas, eles foram a última civilização indígena completamente formada antes da chegada de Colombo às Américas. E talvez nada seja mais simbólico de sua cultura do que o grande sítio arqueológico de Machu Picchu.

Este Patrimônio Mundial da UNESCO não é apenas o monumento mais visitado do Peru, mas também foi nomeado uma das Novas 7 Maravilhas do Mundo. Construído em 1450 e abandonado um século depois, o complexo nos dá uma visão incrível da vida cotidiana, religião e proezas técnicas do Inca.

Embora esteja localizado a apenas 50 milhas de Cusco, parece um mundo de distância. Todos os anos, mais de 1,5 milhão de turistas vêm visitar Machu Picchu, fazendo a árdua caminhada ou passeio de trem para ver esta joia do Império Inca.

Se você ainda não estiver convencido de que vale a pena visitar essa maravilha arquitetônica e cultural, confira alguns fatos incríveis sobre o local. E quando você estiver pronto para dar o salto, não deixe de reservar uma excursão respeitável para ajudar a tornar a experiência fácil e memorável.

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7 fatos impressionantes sobre Machu Picchu

É mais do que um prédio.

Machu Picchu não é uma peça única de arquitetura, mas sim um complexo de mais de 150 edifícios. Estes incluem banhos e residências, bem como santuários e templos. Ainda assim, grande parte do local é organizada em torno de três estruturas principais – a Intihuatana, o Templo do Sol e a Sala das Três Janelas. Muitos dos edifícios secundários são na verdade réplicas que foram colocadas em prática para dar aos visitantes uma melhor noção de como ele teria aparecido originalmente.

Está bem mais alto do que você imagina.

Localizado a 7.970 pés acima do nível do mar, ao lado de um penhasco com vista para o rio Urubamba, Machu Picchu não é para os fracos de coração. Os visitantes vão querer se preparar não apenas para a excursão física de caminhadas na trilha, mas também para possíveis doenças de altitude. É recomendado que os visitantes passem alguns dias em Cusco antes, que fica em uma altitude mais alta, para se acostumar com a elevação. Os moradores recomendam mastigar folhas de coca para ajudar a aliviar os sintomas.

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É uma incrível façanha de engenharia que permite que ele se sente ao lado de um penhasco.

Enquanto o local está situado ao lado de um penhasco, o Inca fez tudo ao seu alcance para garantir que Machu Picchu sobrevivesse. Isso inclui a construção de mais de 600 terraços para garantir que as estruturas não possam deslizar pela montanha.

A fim de garantir o fornecimento adequado de água, um canal de 60 metros de comprimento foi projetado para chegar ao centro da cidade e fornecer fontes acessíveis ao público. Essa água também foi usada para os complexos sistemas de irrigação que irrigavam a terra que alimentava a população. Esses sistemas eram tão bem construídos que ainda funcionavam hoje depois de alguns pequenos reparos.

Ele se encaixa como um quebra-cabeça.

Com tão boas habilidades de engenharia, não deveria surpreender que a construção fosse também um ponto forte do Inca. As incrivelmente pesadas pedras de granito usadas para construir a estrutura foram empurradas para o lado da montanha, pois acredita-se que não havia meios de transporte com rodas.

Cada pedra foi esculpida com perfeição em uma técnica chamada ashlar. Isso significa que tudo se encaixa de forma tão aconchegante que nenhum almofariz foi usado lá.

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Seu nome tem significado significativo.

Quechua era a língua do Império Inca e ainda é falada hoje em partes das terras altas do Peru. Machu significa “antigo” em quíchua, enquanto um significado de pikchu é “pirâmide ou cone”. Muitos interpretam isso como significando que Machu Picchu significa “Montanha Velha”.

Era a casa de férias do imperador.

Acredita-se geralmente que Machu Picchu era uma propriedade real ordenada pelo nono governante Inca Pachacuti Inca Yupanqui, possivelmente após uma vitória militar. Responsável pela expansão do Império Inca na América do Sul, Pachacuti teria usado o lugar como uma pausa bem-vinda para ele e sua família. A maioria dos outros habitantes teria sido cuidadores e pessoal de apoio, com muitos chegando apenas quando o imperador estava em residência.

A residência do imperador, localizada ao lado do Templo do Sol, inclui um jardim privativo, banheiro privativo e o único toalete privativo do complexo.

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Os espanhóis nunca encontraram.

Quando os conquistadores espanhóis trouxeram um fim ao Império Inca, eles destruíram a maioria de suas cidades. Felizmente, eles não parecem ter vindo a Machu Picchu. De fato, há apenas uma menção a “Picchu” em documentos espanhóis, onde está implícito que ela pertencia ao imperador Inca.

Na verdade, não está claro por que os Inca abandonaram o local, embora haja teorias de que um surto de varíola matou a maioria de seus habitantes antes da chegada dos espanhóis. Isso permitiu que o local permanecesse intacto até 1911, quando o professor Hiram Bingham III, da Universidade de Yale, encontrou Machu Picchu coberto por vegetação densa.

Via: My Modern Met

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