Saíram os incríveis 12 vencedores do Concurso de Fotografia da BigPicture Natural World

“Taking Center Stage”, de Audun Rikardsen, vencedor do Grande Prêmio. Enquanto a beleza da costa norte da Noruega pode ser perdida neste pássaro preto (Tetrao tetrix), o ponto de vista privilegiado oferecido por seu poleiro certamente não é. Para uma ave terrestre conhecida por exibições territoriais exuberantes durante a época de reprodução, que lugar melhor para ver e ser visto do que este ramo, que fornece uma perspectiva de olho de águia do terreno abaixo. O que inicialmente atraiu o fotógrafo Audun Rikardsen para este ponto bem acima do mar era, na verdade, uma águia-real residente (Aquila chrysaetos) que freqüentava o poleiro. Tendo construído uma cega nas proximidades, Rikardsen passou muitos dias frios de inverno fotografando a águia. Mas, na primavera, havia sido substituído por um novo assunto: uma perdiz negra em exibição orgulhosa. Não só a perdiz rapidamente se acostumou com o disparo rápido e o flash da câmera de Rikardsen, ele diz, era quase como se a ave gostasse de estar no centro das atenções.

Mais de 6.500 inscrições de fotos foram avaliadas por um conceituado painel de especialistas para o concurso BigPicture Natural World Photography da Academia de Ciências da Califórnia. Fotógrafos de 67 países apresentam suas imagens mais cativantes da vida selvagem; mas no final, foi o fotógrafo norueguês Audun Rikardsen que levou para casa o grande prêmio.

O premiado fotógrafo, que também é professor de biologia marinha, venceu a competição com uma fotografia impressionante de um galo silvestre preto empoleirado no alto da costa norueguesa. A imagem não apenas demonstra a habilidade técnica de Rikardsen, mas também sua tenacidade, já que ele retornou à área inumeráveis vezes para capturar a foto perfeita do pássaro em seu poleiro. Tendo o centro do palco na foto, o nível de conforto do galo com Rikardsen torna o trabalho ainda mais incrível.

“O ganhador do Grande Prêmio deste ano é uma foto impressionante que combina habilidades técnicas e brilho criativo”, diz Suzi Eszterhas, presidente do júri BigPicture. “Aqui, o fotógrafo conseguiu capturar a exibição de reprodução da perdiz de uma maneira que transporta o espectador para a cena. É um testemunho de como paciência, dedicação e profundo conhecimento de seu assunto podem produzir uma imagem notável. Neste caso, Audun passou anos tentando capturar esta fotografia, e estou muito grato por ele ter perseverado, pois é verdadeiramente um presente para todos nós. ”

Outros destaques incluem a fotografia tocante de James Gifford do caloroso abraço entre um gorila órfão e seu zelador. A imagem superou a categoria Humano / Natureza por sua capacidade de mostrar a intensa conexão que pode existir entre os seres humanos e a vida selvagem. Em contraste, a fotografia de Chiara Salvadori, Clouds of Salt, é impressionante na ausência de presença humana. Ao se concentrar nas salinas do Salar de Antofalla, na Argentina, ela destaca a beleza artística da natureza intocada.

Confira abaixo uma seleção de vencedores e veja a galeria completa de finalistas no site BigPicture. Os vencedores e finalistas terão seu trabalho exposto na exposição anual de fotografias BigPicture, marcada para ser inaugurada em 26 de julho de 2019 na Academia de Ciências da Califórnia, em São Francisco.

Essas imagens apareceram originalmente na bioGraphic, uma revista on-line sobre ciência e sustentabilidade e patrocinadora oficial de mídia do BigPicture: Natural World Photography Competition, da Academia de Ciências da Califórnia.

O BigPicture Natural World Photography Competition pede aos fotógrafos que enviem suas fotos mais cativantes da vida na Terra, e os vencedores não desapontam.

“The Human Touch”, de James Gifford, Human / Nature Winner. Não é exagero dizer que André Bauma, o zelador chefe do Senkwekwe Center para gorilas órfãos no Parque Nacional de Virunga, arrisca sua vida diariamente pelos animais sob seus cuidados. Nas últimas décadas, mais de 170 guardas florestais foram mortos no parque, e o Senkwekwe Center foi invadido por rebeldes em várias ocasiões. Mesmo nesses momentos, Bauma nunca abandonou os gorilas do centro. “Cuidadores de gorilas com esses gorilas órfãos? Somos a mesma família ”, diz ele. “Eles sabem que somos suas mães.” Bauma está criando os órfãos com o objetivo de finalmente liberar os animais de volta ao parque. Enquanto isso, os gorilas tratam Bauma e sua equipe como sua família. “Enquanto eu observava à distância”, diz o fotógrafo James Gifford, “uma das acusações de André envolveu-o em um abraço, dando-me a chance de capturar seu relacionamento notável. Nunca antes presenciei um vínculo tão próximo e natural entre qualquer espécie de vida selvagem e um humano ”.

“Nuvens de Sal” de Chiara Salvadori, vencedora da Arte da Natureza. Nas altas planícies do noroeste da Argentina, a fotojornalista Chiara Salvadori encontrou uma cena verdadeiramente mágica. Situada a uma altitude de 3.900 metros (12,795 pés) cercada pela beleza do Salar de Antofalla, uma das maiores salinas do mundo, ela observou como as cores da paisagem mudavam e eram moldadas pelas sombras das nuvens que fluíam rapidamente acima de suas cabeças. Uma das coisas que mais se destacaram em Salvador foi a ausência de humanidade aqui. Na verdade, o leito de sal seco do Salar suporta pouco em termos de vida. Mesmo ao longo de suas bordas e nas encostas de imponentes vulcões próximos, apenas as plantas e animais mais resistentes sobrevivem. Moldada em grande parte pelo vento e pela seca, a dureza da região continuará, com toda a probabilidade, a preservar sua beleza surreal.

“Boneyard Waltz” por Daniel Dietrich, Finalista de Vida Selvagem Terrestre. Um trio de ursos polares (Ursus maritimus) passa por uma imensa pilha de ossos de baleia ao longo da costa da Ilha Barter no norte do Alasca, com seus narizes ensanguentados sugerindo uma refeição recente e mais fresca. Como principais predadores, os ursos polares governam o ecossistema do Ártico e são tipicamente caçadores solitários, exceto quando aprendem com a mãe, como os irmãos retratados aqui. Eventualmente, os filhotes vão se aventurar por conta própria para patrulhar o vizinho Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Ártico, uma área selvagem que abrange mais de 30.000 milhas quadradas. Mas esses locais de caça épicos podem não ficar eternos para sempre: a região possui cerca de 7,7 bilhões de barris de petróleo recuperável. Além disso, a mudança climática está forçando os ursos a viajar distâncias muito maiores em busca de comida. Para este trio, no entanto, há uma ameaça mais iminente. O menor do trio se vira para vislumbrar um grande macho seguindo o grupo antes que os três deslizem para as águas ainda geladas, porém quentes, do mar de Beaufort.

“Curiosity”, de Mikhail Korostelev, Vencedor da Vida Selvagem Terrestre. Capturar uma fotografia subaquática de um enorme urso pardo (Ursus arctos), enquanto pesca por salmão, pode parecer um feito impossível – e incrivelmente perigoso. Mas com ingenuidade, paciência e abundância de ursos, o fotógrafo da vida selvagem Mikhail Korostelev conseguiu fazer exatamente isso. Para melhorar suas chances, Korostelev se aventurou no Santuário de Kamchatka do Sul, uma reserva isolada federal de 322.000 hectares (795.000 acres) localizada na ponta da península oriental da Rússia. Além de abrigar a maior de todas as populações protegidas de ursos pardos da Rússia, os rios do santuário veem alguns dos maiores salmões ao longo da costa do Pacífico. Ao longo do rio Ozemaya, um dos lugares favoritos para pesca dos ursos, o Korostelev submergiu uma câmera operada remotamente e esperou. Em pouco tempo, um urso curioso encontrou o objeto incomum no fundo do rio e, quando começou a investigar, Korostelev tirou uma foto de tirar o fôlego.

“Resiliência” por Julie Fletcher, Finalista de Vida Selvagem Terrestre. Em 2018, a Austrália experimentou seu terceiro ano mais quente já registrado – temperaturas que, combinadas com secas históricas, criaram condições primárias para os incêndios florestais. Para os coalas que se movem lentamente (Phascolarctos cinereus), as chances de sobreviver a chamas rápidas como essas são escassas. O que fez a descoberta da fotógrafa Julie Fletcher, neste dia, ainda mais surpreendente. Tendo planejado documentar as florestas desoladas e devastadas pelo fogo na ilha Kangaroo, no sul da Austrália, Fletcher observou o coala determinado, seu couro tingido de sienna queimado, subiu em uma árvore e começou a mastigar folhas crocantes e crocantes. “Ele estava me observando o tempo todo”, ela diz, “com uma intensidade que contou a história”.

“Viajando para o Limite” por Buddy Eleazer, Finalista de Vida Selvagem Terrestre. No Deserto Namib-Naukluft da Namíbia, um Órix-do-Congo lança um jato de areia fina em cascata pelo flanco de uma duna vermelho-ferrugem. Embora a subida seja extenuante e o sol quente, o alívio aguarda no topo. Ao longo do ridgeline, o antílope vai encontrar uma brisa fresca e úmida do interior do Oceano Atlântico nas proximidades. Simplesmente inalando esse ar mais frio através de suas complicadas passagens nasais, o animal é capaz de reduzir a temperatura do sangue destinado ao seu cérebro, ajudando o morador do deserto a evitar o superaquecimento nesse ambiente implacável.

“Duality”, de Armand Sarlangue, Paisagens, Paisagens Aquáticas e Flora Winner. Embora não seja o destino mais conhecido do país, a ilha de Senja, na Noruega, está crescendo rapidamente em popularidade. Uma montanha em particular é em grande parte responsável por essa fama. Elevando-se a quase 650 metros acima do nível do mar, Segla é um pico que simboliza a robustez e a selvageria do norte da Noruega. Aqui, as renas ainda vagam pela tundra enquanto as baleias corcundas, as orcas e as águias marinhas perseguem arenques ao longo de estreitos fiordes. Até recentemente, esses ecossistemas, que fornecem subsistência e abrigo seguro para a vida selvagem, bem como meios de subsistência para muitos noruegueses, corriam o risco de uma indústria de combustíveis fósseis buscar outro tipo de recompensa. Então, em abril deste ano, o Partido Trabalhista da Noruega, a maioria parlamentar do país, surpreendeu muitos se comprometendo a proteger permanentemente Senja e ilhas vizinhas e cursos de água no Ártico Norueguês de perfuração e exploração de petróleo – um movimento que promete manter esses lugares selvagens selvagens para as gerações vindouras.

“Losing Wings”, de Piotr Naskrecki, o vencedor do Winged Life. A maioria dos cupins em construção na África subsaariana são criaturas subterrâneas sem asas. Mas uma vez por ano, as rainhas dos cupins produzem descendentes alados que são destinados a uma existência diferente. Quando as primeiras chuvas pesadas marcam o fim da estação seca, milhões desses engenheiros do ecossistema fazem uma aparição dramática, emergindo em massa em um vôo nupcial sincronizado, embora de curta duração. “Poucos minutos depois de aterrissar no solo, a maioria das pessoas quebra as asas e começa a procurar parceiros”, diz o cientista e fotógrafo Piotr Naskrecki. Dentro de um dia, o chão pode literalmente ser acarpetado com asas descartadas, fornecendo passarelas acolchoadas para uma variedade de outras criaturas – incluindo as pequenas formigas de carpinteiro aladas nesta foto, que acabaram de completar um vôo de acasalamento próprio.

“Sea Dragon” de Pier Mané, Aquatic Life Winner. O fundo do oceano parece um lugar improvável para um lagarto se encontrar. De fato, as iguanas marinhas (Amblyrhynchus cristatus) das Ilhas Galápagos são os únicos lagartos que se aventuram sob as ondas – e fazem disso um hábito. Com opções de alimentos escassos ao longo das costas vulcânicas das ilhas, as iguanas marinhas evoluíram para se alimentarem no mar. Mergulhando a profundidades de até 25 metros em uma única respiração, eles pastam em algas que crescem nas águas frias e ricas em nutrientes. Um tapete de algas verdes e vermelhas saudáveis como as vistas nesta imagem por Pier Mané faz o mergulho em si e o tempo gasto tomando banho de sol na praia para recuperar o calor corporal. Infelizmente, refeições nutritivas nem sempre são tão abundantes aqui. Águas mais quentes trazidas pelas correntes El Niño podem matar algas verdes e vermelhas e substituí-las por algas mais difíceis de digerir. Embora esses eventos ambientais possam dizimar as populações de iguanas, os répteis desenvolveram um truque engenhoso que permite que muitos indivíduos sobrevivam a essas condições, desde que não ocorram com muita frequência – encolhendo para reduzir a ingestão calórica necessária.

“Bohemian Skirt” por Jinggong Zhang, finalista da Life Aquatic.Looking pródigo e iminente grande são as principais estratégias de sobrevivência para este polvo fêmea palmate (Tremoctopus gracilis). Enquanto os machos da espécie são anões, medindo apenas cerca de 15 milímetros (menos de uma polegada) de comprimento, fêmeas adultas geralmente se alongam até 2 metros (6,6 pés), arrastando membranas atraentes de dois de seus braços alongados enquanto navegam o oceano aberto. Quando ameaçada, uma fêmea estenderá sua membrana semelhante a uma saia e a agitará como uma bandeira ondulante. Esta exibição dramática aumenta o tamanho de sua silhueta e é muitas vezes suficiente para deter os predadores. Em face de um atacante ferozmente determinado, no entanto, o polvo pode rapidamente separar partes de sua membrana ao longo de linhas visíveis de “fratura” e enviar um pedaço de distração espiralando através da água como uma capa de toureiro, dando-lhe tempo para fazê-la escapar.

Via: My Modern Met

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