Tatuagens que mudam de cor podem mudar a forma como monitoramos problemas de saúde

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Monitorar sua saúde pode ficar muito mais fácil graças à tecnologia desenvolvida por uma equipe de pesquisadores na Alemanha. Como detalhado em um artigo publicado recentemente, os cientistas desenvolveram tatuagens que mudam de cor de acordo com os níveis de glicose e albumina do corpo ou seu pH. Isso permitiria que pacientes com doenças como diabetes ou doenças renais controlassem sua saúde sem precisar tomar amostras de sangue constantes.

As tatuagens funcionam graças aos sensores dérmicos aplicados à tinta de tatuagem. Uma vez que a tatuagem é aplicada à pele, ela mudará de cor de acordo com as mudanças nos indicadores de saúde específicos. Por exemplo, o indicador de pH faz com que uma tatuagem se mova de amarelo para azul, à medida que o pH muda de cinco para nove. Os outros dois indicadores – glicose e albumina – são particularmente relevantes para diabéticos e pacientes com doença renal.

Como a albumina transporta proteínas no sangue, níveis baixos podem indicar problemas renais ou hepáticos. Por outro lado, altos níveis de glicose podem indicar problemas diabéticos. O indicador de albumina trabalha para transformar a tatuagem de amarelo para verde, graças a um corante que assume uma cor verde quando em contato com a proteína da albumina. O indicador de glicose é baseado em uma reação enzimática que muda o pigmento de amarelo para verde escuro, dependendo dos níveis de glicose do paciente.

Ao tecer esses corantes em desenhos de tatuagem regulares, os pacientes seriam oferecidos um esteticamente agradável e, uma vez que a tatuagem é aplicada, maneira não invasiva para monitorar sua saúde, a longo prazo. Por enquanto, as tatuagens só foram testadas em pele de porco, que é comumente usada por tatuadores como material de prática. Tecnologia semelhante foi proposta por pesquisadores do MIT em 2017, embora seus biossensores brilhassem no escuro de acordo com os níveis de pH e sódio.

Ainda há obstáculos a serem superados se as tatuagens que mudam de cor causarem um impacto no mundo médico. Por um lado, apenas uma das três tatuagens era reversível. Enquanto o sensor de pH pode mudar uma e outra vez, as tatuagens de albumina e glicose só podem mudar uma vez. Através de mais pesquisas, os cientistas esperam tornar todas as tatuagens reversíveis usando receptores sintéticos.

h / t: [Alerta de Ciência, boingboing]

 

Via: My Modern Met

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