Os cientistas ensinaram aos ratos como brincar de esconde-esconde e descobriram que eles realmente gostaram

O esconde-esconde é provavelmente um dos jogos mais populares do mundo. Você brincou, nós brincamos, o pequeno Timmy, que sempre tentou ser furtivo e trapaceiro, brincou. Até novos pais e parentes conseguem reviver a emoção brincando de esconde-esconde com os filhos! Além de ser genuinamente divertido, há um monte de ciência que mostra como é benéfico para o corpo e a mente em desenvolvimento. De fato, o esconde-esconde é um jogo tão universal que transcende todas as barreiras da linguagem, idade e até espécies.

Cientistas em Berlim ensinaram ratos a brincar de esconde-esconde para entender melhor seu comportamento

Créditos da imagem: Universidade Humboldt de Berlim

Michael Brecht, neurocientista da Universidade Humboldt em Berlim, encontrou alguns vídeos do YouTube de donos de animais brincando com seus ratos. Muitos deles observaram que seus amados animais adoram brincar, incluindo esconde-esconde. Pesquisas anteriores já concluíram que os ratos gostam de jogos barulhentos, mas o esconde-esconde é um jogo complexo, pois possui regras e papéis específicos.

Créditos da imagem: Tambako The Jaguar (não a foto real)

Brecht, com a ajuda de seus colegas, montou um playground fechado de 30 metros quadrados, com pequenos abrigos e caixas transparentes e opacas. Estes serviram como esconderijos para os ratos. Havia também um punhado de esconderijos para a especialista em jogos do experimento, Annika Stefanie Reinhold, pois era ela quem lhes ensinava as cordas do esconde-esconde.

Créditos da imagem: Sue (não a foto real)

Seis ratos foram selecionados para este experimento. O jogo começou com um rato sendo colocado em uma caixa com tampa. Assim que Reinhold se esconde, a caixa é aberta remotamente e o rato salta para procurá-la. Os ratos foram recompensados com tapinhas e cócegas por encontrar o mestre do jogo.

Créditos da imagem: Marco Nedermeijer (não a foto real)

Então os papéis mudam – o rato se torna o cavalo. Reinhold se agachava ao lado da caixa agora aberta, deixando o rato pular e se esconder em um dos esconderijos preparados.

Créditos da imagem: Mike (não a foto real)

Em apenas duas semanas desse experimento, cinco em cada seis ratos sabiam brincar de esconde-esconde em um desses dois papéis. Eles seguiram as regras de um rato em busca e outros se escondendo e alternando entre esses papéis depois que o buscador encontrou os que estavam escondidos.

Créditos da imagem: David Ascher (não a foto real)

A maioria dos jogos desagradáveis, de que os ratos gostam, não inclui elementos como papéis, regras e estratégia, que, por outro lado, são uma grande parte do esconde-esconde. Isso por si só sugere como o comportamento complexo dos ratos pode realmente ficar. Os testes neurais também identificaram as áreas específicas do cérebro do rato que processam informações como regras de aprendizado.

Créditos da imagem: Mariposa Veterinary Wellness Center (não a foto real)

Estudos anteriores em ratos também apoiam a complexidade de seu cérebro. Outro estudo mostrou que os ratos são capazes de expressar empatia em relação a outros ratos. Os comportamentos estudados neste experimento envolveram um rato liberando outro de um recinto. Um caso até registra o rato salvador que também compartilha o deleite do chocolate com o salvo.

Créditos da imagem: Tambako The Jaguar (não a foto real)

Quando perguntado se os ratos estão fazendo isso por diversão ou porque são tratados com animais de estimação e com cócegas, Brecht explicou que os ratos estavam pulando de alegria – algo que muitos mamíferos fazem quando estão felizes. Eles também fugiam para um novo esconderijo depois de serem encontrados sem receber uma recompensa, prolongando o jogo. Então, quem disse que a ciência não pode ser divertida?

 

Via: Bored Panda

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